Les différences entre les dragons européens et les dragons chinois

Publié par Maxime Zeng le

Les dragons sont probablement les créatures mythiques les plus importantes de la culture chinoise. Ils apparaissent dans de multiples célébrations nationales, et dans des expressions idiomatiques chinoises (connues sous le nom de Chengyu), ainsi que dans le cadre du zodiaque chinois.

Ils ornent de multiples bâtiments et portes comme des sculptures, sont tissés en motifs pour les vêtements traditionnels chinois, et sont peints en peintures murales et utilisés dans les danses encore aujourd'hui.

Contrairement à leurs homologues européens, les dragons chinois sont aimés et vénérés. Les Chinois se considèrent comme descendants du dragon.

Dragon volant en action – Kimono Dragon

Les dragons sont-ils bons ou mauvais ?

Les dragons chinois sont considérés comme très protecteurs et porteurs de chance. Ce sont des êtres magiques qui peuvent provoquer des changements de temps et faire venir la pluie.

Parce que la société chinoise était fondée sur une agriculture florissante pendant la saison des pluies, les dragons chinois étaient considérés comme des divinités et adorés.

Cependant, selon le folklore chinois, le dragon n'est pas sans tempérament ; chaque fois qu'il y avait de graves inondations ou des vents violents, le peuple brûlait de l'encens et sacrifiait des plats de nourriture au dragon pour l'apaiser.

En fait, le mot chinois pour tornade est "龙卷风 (lóng juǎn fēng fēng)" littéralement "dragon tordant le vent".

Les dragons chinois font partie des forces harmonieuses yin et yang, qui jouent un rôle important dans la philosophie chinoise. Les dragons sont considérés comme étant une force yang, et considérés comme "brillants, virils et solaires".

Le phénix, quant à lui possède le yin, qui est, en opposition "sombre, féminin et lunaire". Lors de mariages chinois, ces deux créatures apparaissent ensemble comme symboles d'harmonie.

D'autre part, les dragons occidentaux sont traditionnellement considérés comme des créatures malveillantes. Dans les contes de fées, les dragons gardent souvent une princesse ou une jeune fille et doivent être tués par un sauveteur héroïque.

L'un des dragons méchants les plus emblématiques est Smaug de The Hobbit de J.R.R. Tolkein. Pendant son règne, Smaug a accumulé des montagnes d'or volé et a démoli des villes entières.

Cependant, avec le regain d'intérêt pour le genre fantastique, les médias occidentaux ont adopté une lumière plus positive sur les dragons. Des films d'animation comme How To Train Your Dragon les dépeignent comme des créatures incomprises, presque comme des animaux de compagnie.

Les dragons de la populaire série Game of Thrones sont plus féroces que les Smaugs, mais ils peuvent aussi être entraînés. Dans les deux séries, ils servent de protecteurs et d'armes de défense.

Les deux cultures s'accordent à dire que les dragons sont dangereux, puissants et très intelligents.

 

Statue de dragon long chinois – Kimono Dragon

Les différences physiques entre les dragons des deux cultures

Outre leurs différences flagrantes dans leur disposition et leurs qualités, les dragons chinois et les dragons occidentaux ont aussi l'air très différents. 

Les dragons chinois sont des créatures serpentines sans ailes. Bien qu'ils n'aient pas d'ailes, ils sont capables de voler grâce à de la magie. Si vous regardez des peintures ou des sculptures de dragons chinois, vous remarquerez peut-être qu'il s'agit d'un méli-mélo de 9 autres animaux.

  1. Bois de cerf
  2. Tête de chameau
  3. Yeux d'un démon
  4. Cou de serpent
  5. Ventre de palourde
  6. Écailles de carpe
  7. Griffes d'aigle
  8. Pattes de tigre
  9. Oreilles de bœuf

Les dragons chinois ne crachent pas de feu. On disait que ceux qui le faisaient étaient envoyés des cieux sur la terre pour être punis. Ils sont plus connus pour appeler la pluie, et étaient donc considérés comme une divinité bienveillante qui a aidé à apporter la prospérité à la terre.

C'est un contraste frappant avec les dragons dans les cultures européennes et autres cultures occidentales, qui détruiraient les armées et les châteaux avec leur souffle lance-flammes.

Les dragons chinois sont reclus et connus sous le rôle d' "esprits de l'eau", contrairement à la variété européenne qui sont clairement des êtres terrestres.

On dit que les dragons chinois résidaient au fond des lacs ou des océans, et dans le brouillard du ciel. Les dragons occidentaux vivent souvent dans des repaires ou des grottes dans les montagnes.

Les dragons occidentaux sont dépeints comme des créatures plus représentatives, avec de grosses griffes et de grandes ailes de chauve-souris en cuir. Ils ressemblent à des lézards géants et sont souvent représentés avec des épines ou des écailles rugueuses.

Dragon européen en action – Kimono Dragon

Le dragon dans la culture d'aujourd'hui en Chine

Les dragons sont intimement liés à la culture chinoise. Le peuple chinois se voyait comme "龙的传人 (lóng de chuán rén) littéralement "les descendants du dragon".

Le siège de l'empereur était connu comme "龙椅(lóng yǐ)" ou "la chair du dragon". Les enfants nés pendant l'Année du Dragon sur le zodiaque chinois sont considérés comme des leaders sages et charismatiques. Chaque fois que cette année arrive, il y a un pic de naissances. 

Le mot chinois pour dragon, "龙(lóng)" est souvent utilisé dans les noms masculins chinois en raison de son caractère auspicieux.

Par exemple le nom chinois de Jackie Chan est "成龙 (Chéng Lóng)" et celui de Bruce Lee est "李小龙 (Lǐ Xiǎolóng)".

Au festival DuanWu, les gens courent en bateau dragon pour célébrer l'été. Pendant le Nouvel An chinois, une danse du dragon est souvent exécutée avec plusieurs danseurs qui tissent un long dragon sur la route. 

Dragons chinois en chenille lors d'un festival du nouvel an – Kimono Dragon


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