Que signifie les tatouages japonais ?

Publié par Maxime Zeng le

Tatouages japonais : La signification d'Irezumi et les motifs de tatouage japonais les plus populaires

Vous avez un tatouage ?

Si ce n'est pas le cas, vous songez peut-être à en obtenir un. Beaucoup de gens ont des tatouages qui symbolisent des choses qui sont importantes pour eux, comme des personnes chères, des lieux ou des souvenirs.

Les tatouages ont différentes significations dans le monde entier ; par exemple, ils ont eu différentes significations significatives dans diverses tribus et religions pendant des années. Aujourd'hui, dans la plupart des pays occidentaux, ils sont considérés comme de l'art corporel. Au Japon, ils ont leur propre signification, et divers types de tatouages ressemblent à des choses tout à fait différentes.

Si vous avez visité un onsen, ou une source chaude au Japon, vous avez peut-être remarqué que la plupart d'entre eux interdisent les tatouages visibles. Quand vous êtes dehors, en particulier en été, vous pourriez également noter que les gens couvrent les tatouages avec des bandages quand ils sont dans des endroits publics, en particulier les endroits avec des enfants. La raison en est qu'au Japon, les tatouages sont normalement portés par les membres de la mafia yakuza, la mafia japonaise. 

Traditionnellement, les tatouages japonais étaient utilisés pour montrer le statut social et servaient de symboles spirituels de protection. Ceci peut être vu dans la culture bouddhiste. Avec le temps, cependant, l'art corporel a pris une dimension criminelle. L'association moderne entre ces tatouages traditionnels et l'élément criminel pourrait avoir mené à l'adoption de tatouages par les Yakuza.

 

Tatouage d'une écriture japonaise – Kimono Dragon

 

Toutefois, cela n'a pas empêché les étrangers d'être intrigués par les belles conceptions traditionnelles pour rechercher les compétences des artistes tatoueurs japonais - une pratique qui a aidé à garder les tatouages de style japonais vivant.

Les images et les symboles utilisés dans le style japonais de tatouage ont habituellement des significations spécifiques pour eux. Ils sont utilisés pour montrer les croyances, les aspirations ou les traits de caractère d'une personne. Ainsi, si vous considérez obtenir un tatouage de modèle japonais, il pourrait être une bonne idée de s'instruire au sujet de la signification avant ! Ce sont cinq des motifs de tatouage japonais les plus courants et leur signification.

1. Le dragon japonais

Les dragons font partie du folklore japonais et chinois depuis des siècles, et les versions japonaises sont souvent associées à l'eau.

Les dragons ont aussi tendance à être associés aux temples bouddhistes, comme on peut le voir dans beaucoup d'architecture. Alors que dans le monde occidental, on dit que les dragons symbolisent la richesse, la force et la férocité, et qu'ils sont souvent considérés comme des créatures maléfiques dans les contes.

En Orient, ils sont considérés comme des forces généreuses et bienveillantes qui utilisent leur force pour faire le bien de l'humanité. Un autre trait attribué aux dragons est la sagesse. 

Par conséquent, un tatouage de dragon symbolise la sagesse et la force, et le désir de protéger et de servir.

Statue de dragon tatsu dans un temple japonais

2. Le Tigre

Bien que le tigre soit davantage un symbole chinois, il n'en demeure pas moins un symbole au Japon. Comme le vrai animal, le tatouage du tigre représente la force et le courage, ainsi qu'une longue vie.

Il protège des mauvais esprits et de la malchance, ainsi que des maladies. De plus, le tigre est un symbole pour le nord et pour l'automne et on dit qu'il contrôle le vent.

Dans ce cas, un tatouage de tigre protège le porteur du mal et l'aide à vivre plus longtemps. Les gens tirent leur force de leur tatouage de tigre, ce qui leur donne courage et confiance.

Tigre de sumatra Japon – Kimono Dragon

3. Vagues et eau

Tout comme les peintures japonaises traditionnelles et les gravures sur bois, de nombreux tatouages japonais mettent en avant le thème de l'eau. Les vagues, en particulier, sont parmi les éléments les plus reconnaissables de l'art japonais, qu'il s'agisse du doux écoulement d'une rivière ou de la force terrifiante d'un tsunami. L'image de l'eau est souvent combinée avec la carpe koï, les dragons, ou les oni, démons japonais.

En plus de symboliser la force et la vie, les tatouages d'eau représentent la croyance que la vie, tout comme l'eau, s'envole et coule. Tout en étant fort et rapide, il peut aussi être doux et calme.

L'eau, et les vagues en particulier, sont historiquement très craintes et respectées par les Japonais en tant que symboles de pouvoir et de destruction, mais un symbole de vie, car aucun organisme vivant ne peut survivre sans elle. Ce charmant oxymore est une autre raison de sa popularité.

4. Carpe koï

Un autre motif de tatouage japonais traditionnel populaire est la forme de la carpe koï. Les poissons eux-mêmes sont également très appréciés et sont mis en vedette dans les étangs et les rivières des temples, ainsi que dans l'architecture et les œuvres d'art traditionnelles.

On dit d'eux qu'ils possèdent plusieurs qualités guerrières telles que la force et la bravoure. En Chine, les carpes koïs étaient connues pour tenter de remonter le fleuve Jaune, mais seulement quelques-unes d'entre elles ont pu franchir à la nage un point appelé la Porte du Dragon.

La légende raconte que les koi qui l'ont fait ont été récompensés en se transformant en dragons. Pour cette raison, la carpe koï est aussi un symbole de détermination et d'une forte volonté de réussir.

Si vous êtes fan de Pokémon, vous serez peut-être intéressé de savoir que l'évolution de Magikarp, faible et plutôt inutile, vers Leviator, le dragon fort et semblable au dragon, s'inspire de la légende de la carpe koï ! Ceux qui ont des tatouages de carpes koï ont choisi leur motif pour le symbolisme de la détermination et de la bravoure.

Carpe koï japonaise – Kimono Dragon

5. Fleurs de cerisier

La belle floraison puis, la décoloration et la dispersion de la fleur de cerisier, ou "sakura" en japonais, en ont fait un symbole de la vie elle-même. Sa fragilité représente la fragilité de l'existence humaine et la beauté de la vie.

Emblématiques de la nature éphémère de la vie, les cerisiers en fleurs représentent la mortalité, l'amour, et la beauté. Malgré leur connotation dramatique, ils sont considérés comme un bon présage pour l'homme.

On dit que les fleurs de cerisier apparaissent pendant le temps où les dieux restent sur Terre pour un court moment. La fleur est très appréciée au Japon, et tous les mois de mars et d'avril, vous verrez de nombreuses personnes faire du "hanami", ou observation des fleurs de cerisier, et de nombreux aliments, boissons et articles sur le thème du sakura partout dans le pays. Puisque les fleurs de cerisier sont une si grande partie de la culture japonaise, il n'est pas surprenant qu'elles aient leur propre motif de tatouage aussi bien.

Les tatouages continuent d'être des symboles mystérieux et fascinants sous la forme d'art corporel. En dépit de leurs connotations négatives au Japon, beaucoup de Japonais portent des tatouages intéressants avec différentes significations, et il est parfaitement possible d'obtenir un type traditionnel de tatouage japonais pendant que vous êtes au Japon, si vous le souhaitez.

Fleur de cerisier au Japon – Kimono Dragon

Avez-vous été surpris par la signification de ces anciens et importants tatouages japonais ? Quel est votre motif préféré ?

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