Pourquoi l'écriture japonaise possède-elle trois jeux de caractères différents ?

Publié par Maxime Zeng le

Le japonais a trois ensembles de caractères complètement séparés, appelés kanji, hiragana et katakana, qui sont utilisés en lecture et en écriture. 

La raison de cette triple menace pour la santé mentale des apprenants n'est pas que les professeurs de japonais veulent réduire leur charge de travail en vous convainquant d'étudier l'espagnol à la place. Il y a en fait une explication assez logique mais un peu longue pour utiliser les trois, alors servez-vous une tasse de thé vert et plongeons dans le vif du sujet.

Voyons d'abord les kanji, qui sont des caractères complexes, d'origine chinoise, qui représentent un concept. Par exemple, "kuruma", le mot japonais pour "voiture", est écrit en kanji comme .

Les hiragana, cependant, sont beaucoup plus simples dans la forme et la fonction. Ils nécessitent moins de coups pour écrire que tous les kanji et au lieu de représenter des concepts, les hiragana sont utilisés pour écrire phonétiquement. En d'autres termes, les caractères hiragana fonctionnent comme des lettres anglaises, en ce sens qu'ils n'ont aucune signification intrinsèque. Ils ne représentent que des sons.

Pour cette raison, tout mot japonais qui peut être écrit en kanji peut aussi être écrit en hiragana. "Kuruma ", que nous avons vu écrit en kanji comme , peut aussi être écrit en hiragana comme くるま, avec ces trois hiragana en corrélation avec les sons ku, ru, et ma.

Alors pourquoi les phrases ont-elles un mélange de kanji et d'hiragana ?Rappelez-vous, chaque kanji représente un concept. Ainsi, lorsque vous écrivez un verbe, vous utilisez un kanji pour le concept de base, puis le hiragana pour modifier la prononciation et ajouter plus de sens, comme un temps à l'action.

Par exemple, le verbe "miru", signifiant "voir", est écrit 見る, combinant le kanji  (lire mi) avec le hiragana  (ru). Si vous vouliez changer cela au passé, "mita"/saw, vous laisseriez le kanji tel quel et remplaceriez le  par le hiragana  (ta) pour obtenir 見た"mita", qui signifie "voir".

Si quelque chose qui peut être écrit en kanji il peut aussi être écrit en hiragana, alors pourquoi ne pas utiliser seulement hiragana.

Après tout, bien que l'ensemble complet de 46 hiraganas soit plus grand que l'alphabet anglais de 26 lettres, il est beaucoup plus facile à gérer que les quelque 2 000 kanjis d'usage courant, le groupe rassemblé qui sert de test décisif pour l'alphabétisation des adultes japonais.

En fait, il y a trois arguments solides contre le fait d'écrire exclusivement en hiragana.

  1. Les kanjis ont été développés avant l'hiragana, écrire avec des kanjis donne généralement un sentiment plus éduqué et mature. Bien sûr, vous pourriez écrire "kuruma" comme くるま et vous faire comprendre, mais cela aura l'air enfantin aux yeux des lecteurs japonais, les adultes sont censés écrire .

Pourtant, si tout le monde au Japon le faisait, le stigmate enfantin de n'utiliser que de l'hiragana finirait par disparaître, tout comme si l'humanité décidait collectivement qu'à partir de demain, le lait chocolaté est une boisson parfaitement acceptable à servir ou à demander lors de réunions d'affaires formelles.

Mais le japonais a un nombre très limité de sons. A part le fait qu'il n'a pas de L, très peu de consonnes peuvent être mélangées, et chaque syllabe doit se terminer par une voyelle ou un N. Pour cette raison, la langue japonaise est remplie de mots qui se prononcent de la même façon mais ont des significations différentes.

En fait, il y a tellement d'homonymes que sans kanji, il peut être déroutant de savoir sur quel sujet on écrit. Bien sûr, vous pourriez écrire "koutai" en hiragana comme こうたい, mais "koutai" peut signifier "remplacement", "anticorps" ou "retrait". C'est pourquoi, si vous voulez faire passer votre message, il vaut mieux utiliser kanji,交代, 抗体, ou 後退, pour clarifier de quel "koutai" vous parlez.

L'écriture japonaise ne met pas du tout d'espace entre les différents mots. Cela semble avoir le potentiel de transformer chaque phrase en une masse confuse de bouts de langue figés, mais le japonais écrit a tendance à tomber dans des modèles où kanji et hiragana alternent, avec le kanji formant le vocabulaire de base et l'hiragana leur donnant un contexte grammatical.
Par exemple, "Watashi ha kuruma wo mita", ou "J'ai vu la voiture", écrit avec le mélange habituel de kanji et hiragana. 

D'emblée, nous pouvons voir le modèle de kanji-hiragana-kanji-hiragana-kanji-hiragana-kanji-hiragana, qui nous indique rapidement que nous avons trois idées fondamentales dans la phrase.

  • 私は "Watashi" (I) et "ha" (le marqueur sujet)
  • 車を "kuruma" (la voiture) et "wo" (le marqueur d'objet)
  • 見た "mi-" (le verbe "voir") et "-ta" (marquer le verbe au passé)

Sans le mélange de kanji et d'hiragana, ces pauses seraient beaucoup plus difficiles à repérer.

Il est beaucoup plus difficile de dire où une idée s'arrête et où une autre commence, puisqu'il s'agit d'une suite ininterrompue d'hiragana. Essayer de lire quelque chose qui n'est écrit qu'en hiragana est très difficile. Le rythme qui vient d'un mélange de kanji et d'hiragana, cependant, fait du japonais écrit un moyen intelligible de transmettre des idées au lieu d'un élan fou vers la ligne d'arrivée.

En parlant de lignes d'arrivée, nous reviendrons bientôt à la conclusion de ce sujet, dans laquelle nous abordons le mystérieux loup solitaire étranger à l'écriture japonaise : le katakana, la troisième et dernière forme de .
texte japonais.


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