Qu'est-ce qu'un panda ? La vie et les particularités de l'ours de Chine

Publié par Maxime Zeng le

Qu'est-ce qu'un panda ? La vie et les particularités de l'ours de Chine

Dans cet article nous partons à la découverte de l'ours le plus populaire de l'Asie : le panda ! L'ours de Chine aux couleurs noire et blanche a su gagner les cœurs du monde entier grâce à sa bouille mignonne.


Sommaire :


L'apparence du panda

Cette espèce est un ursidé, c'est un ours au même titre que le grizzly, mais pas comme le koala (qui est un marsupial).

Il a 42 dents au total, avec une mâchoire puissante dont il se sert pour broyer les pousses de bambou qu'il adore manger.

Sur ces mains, on peut voir qu'il a un "sixième pouce", ce coup de pouce de la nature lui permet de mieux agripper les pouces de bambou qu'il va ensuite porter jusqu'à sa bouche. Son ancêtre de l'ordre des créodonts possède lui aussi ce détail surprenant sur son corps.

Cet ours pèse jusqu'à 130 kilogrammes à l'âge adulte pour le mâle pour une taille de 180 centimètres de long. 

Il a une queue ronde au bout de son corps, qui a la forme d'un pompon, elle est très populaire sur des peluches panda fantaisies par exemple.

Panda assis fixant avec ses yeux noirs
Ce panda est posé tranquillement comme ses congénères, il est relaxé et zen

Les couleurs noire et blanche du panda

Sa particularité est bien sa bicolorité, en effet il est rare de voir des animaux qui possède une peau de deux couleurs différentes, en Afrique le zèbre fait office d'exception, mais le panda est le seul ours ayant cette caractéristique génétique.

On ne sait pas encore pourquoi il a cette apparence si original, mais il semblerait que ce soit dû à un mécanisme de protection développé au cours de l'évolution. Les zèbres arrivent à éloigner les mouches piquantes grâce à leurs rayures noirs et blanches, certains chercheurs pensent que le panda géant à adopter le même mécanisme mais rien n'est moins sûr.

D'autres mythes affirment que les pandas étaient blancs avant de se changer en ours noir et blanc en trempant leurs mains dans des cendres. Ils se seraient essuyés les yeux par tristesse en voyant une bergère mourir devant eux alors qu'elle tentait de les défendre.

Les théories sur le panda pullulent sur internet sans qu'on puisse démêler le vrai du faux.

Un bebe panda qui crie
Ce panda à la bouche grande ouvert, on peut voir sa puissance mâchoire d'ours !

La place du panda dans la culture

Depuis toujours, l'ours albinos a suscité des questions sur ses origines et son physique, en Asie du sud est, il a parfois été vénéré presque comme un demi-dieu par les populations locales.

Il a une place centrale dans la culture asiatique et même dans la culture mondiale. On le voit dans des films d'animation comme Kung-Fu Panda qui a fait le tour du monde à sa sortie.

Un panda qui mastique le bambou
Les panda adorent manger le bambou, ils sont capables d'en consommer plus de 10 kilos par jour.

Une espèce menacée

Malheureusement, la situation du panda est compliquée, il a perdu plus de la moitié des membres de son espèce depuis 50 ans.

Ceci est dû à l'activité humaine, en effet les terres agricoles s'étendent à travers toutes la Chine et les forêts de bambou où vivent les pandas géants sont menacés par cet expansion.

Pourtant, le gouvernement chinois a mis en place des mesures de protection pour sauver l'espèce, elles sont drastiques puisque la peine de mort est appliquée pour toutes les personnes qui chasseraient le panda géant. Ainsi le marché noir est formellement interdit et les braconniers ne se risquent pas à chasser l'animal.

De plus, des efforts mondiaux ont permis a une dizaine de centres d'accueillir des pandas pour assurer leur reproduction en sécurité. Les spécimens des centres vivent plus longtemps et les chercheurs peuvent les analyser et les comprendre pour les aider à repeupler les forêts chinoises dans le futur.

A part cela, on peut observer des pandas dans des zoos du monde entier. La Chine propose de louer des spécimens de l'ours chinois pour faciliter ses relations diplomatiques. La première location s'est faite dans les années 70 avec les Etats-Unis, aujourd'hui, c'est plus d'une dizaine de panda qui a été louée.

En France, nous avons la chance d'avoir des pandas géants au zoo de Beauval depuis 2012. Evidemment, leur venue est assurée en l'échange d'une grosse somme d'argent.

Petit panda qui s'accroche à un arbre
On peut voir sur l'image que l'ours noir et blanc n'est pas très agile, il a de la peine à grimper.

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